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Radar transhorizon Nostradamus

Nostradamus est un radar en forme d'étoile de trois bras d'environ 400 mètres de long, chacun d'eux étant constitué de 96 antennes biconique baptisées "Diabolo", disposées d'une manière aléatoire sur le sol.

Implantation d'un réseau d'antennes transhorizon, base Nostradamus.
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Implantation d'un réseau d'antennes transhorizon, base Nostradamus.
(Photographie : Stéphane Muratet)


Cette disposition particulière sur une cinquantaine de mètres de largeur permet de mieux contrôler la formation de faisceaux à l'avant et à l'arrière. Dans le sous-sol, trois tunnels, longs de près de 80 mètres chacun, abritent les émetteurs.

A défaut de pouvoir prédire les grands évènements futurs comme le faisait, du moins certains l'affirment, son célèbre homonyme, il y a quelques siècles, le radar Nostradamus est capable de détecter n'importe quel aéronef situé entre 700 et 2 000 km de distance, ceci sur 360°.

On sait depuis longtemps que les ondes de fréquences relativement basses, c'est-à-dire au-dessous de 30 MHz, présentent la particularité de se réfléchir sur l'ionosphère. C'est grâce à la propriété de cette couche de l'atmosphère que les radio-amateurs communiquent entre eux en ondes courtes. De là les chercheurs ont imaginé d'utiliser ces ondes HF afin de concevoir un type de radar baptisé "transhorizon" qui comme son nom l'indique est capable de détecter une menace située au-delà de l'horizon.

A l'exception de Nostradamus, tous les radars transhorizon développés jusqu'à présent ont la forme de réseaux linéaires de très grandes dimensions. La physique nous apprend que quand on utilise des gammes de fréquences basses, il faut disposer de grandes antennes pour obtenir de la directivité. Néanmoins, si ces radars ont une très bonne directivité en gisement, il en est tout autrement de leur directivité en site. Nostradamus est un nouveau concept permettant de la directivité, à la fois à l'émission et en réception.

Nostradamus représente le moyen de surveillance pour lequel le rapport coût/ performance est le plus intéressant. Il pourrait aussi être utilisé pour mener des études ionosphériques, dresser l'état de la mer ou des courants marins, repérer et suivre des bateaux en perdition, détecter des météorites.

Salle de commande.
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Salle de commande.

Le réseau souterrain de NOSTRADAMUS.
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Le réseau souterrain de NOSTRADAMUS.

25.11.2003