Allez au contenu, Allez à la navigation

RSS

A la une

18.02.2014 - Optique

L'imageur d'exoplanètes SPHERE en route vers le VLT

L'imageur d'exoplanètes Sphere vient d'être expédié au Chili. Cet instrument de deuxième génération, doté d'une optique adaptative extrême fruit de l'expertise ONERA, équipera bientôt le Very Large Telescope européen installé au mont Paranal.

Sphere (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch) est un chasseur d'exoplanètes gazeuses : il a pour principal objectif de détecter et de caractériser, au moyen de l'imagerie directe, des exoplanètes géantes en orbite autour d'étoiles proches. Et il s'agit là d'une véritable prouesse scientifique puisque de telles planètes se situent à proximité immédiate de leurs étoiles hôtes et sont caractérisées par une luminosité jusqu'à un million de fois plus faible ! Pour résumer, c'est comme si en étant à Paris, on pouvait observer la lumière d’une bougie à 50 cm d’un phare situé à Marseille...

Associant un challenge scientifique à un challenge technologique, Sphere est un des instruments d’observation astronomique depuis le sol les plus complexes jamais réalisés !

L'ONERA est un acteur majeur du consortium international qui a conçu et réalisé Sphere en tant que responsable du dimensionnement, de l’intégration et des tests du module d'optique adaptative  (appelé Saxo pour Sphere Ao for eXoplanet Observation).

Les scientifiques ONERA seront également aux côtés des astronomes de l'Institut de Planétologie et d'Astrophysique de Grenoble au Chili pour participer à l’intégration finale de l’instrument et au développement des processus de traitement d’image.

Rendez vous donc prochainement au Chili !


L'imageur d'exoplanète Sphere à Grenoble, avant son démontage pour embarquement vers le Chili
Crédits : SPHERE Project/ESO/J.-L. Beuzit and J.-F. Sauvage
 

Voir aussi l'article sur le site de l'ESO
www.eso.org/public/announcements/ann14013/

Ecouter l'interview de Thierry Fusco sur l'optique adaptative des grands télescopes, en podcast ONERA
www.onera.fr/fr/podcast/thierry-fusco-metamorphoses-optique-adaptive